Blog #061 Kiekendief

Blog #061 Kiekendief

 

 

Rietzanger

Afgelopen week op zoek in het Schinkelbos naar de Blauwborst. Het was een zonnige dag en de omstandigheden leken redelijk. We waren wel wat laat op de dag, maar toch maar een kansje gewaagd. Dat viel tegen. Niet alleen geen Blauwborst, maar ook bijna geen andere vogels. Een enkele Rietzanger en wat Rietgorzen.

Rietgors

 

V Vormig Profiel, een Kiekendief!

Een veel fotografen, bijna nog meer dan vogels.
Dus wat teleurgesteld richting huis, maar ja, dat is het leven van een natuurfotograaf. Het kan wat tegenzitten. Totdat er opeens in de verte het v-vormige profiel van een roofvogel in de lucht verscheen!

Een meteen daarna in het riet aan de rechterzijde van de weg wegdook. Een Bruine Kiekendief! Snel de auto neergezet en het raampje open. Mijn medefotografe had eretribune. Ik besloot uit de auto te stappen en het dak als statief te gebruiken. Zo hebben we wel een uur lang naar de buitelingen zitten kijken van een paartje Bruine Kiekendieven.

Bruinen Kiekendief – Mannetje

 

Bruinen Kiekendief – Vrouwtje

We hebben in Nederland vier soorten Kiekendieven, de Steppenkiekendief, de Grauwe Kiekendief , de Blauwe Kiekendief en de Bruine. Kiekendieven zijn in de lucht te herkennen door hun V-vormige profiel en de ‘vingers’ aan de uiteinden van hun vleugels.  Hierbij hebben de Grauwe en de Steppen er maar vier en de blauwe en de bruine 5. Dus onze kieken waren de bruine of de blauwe. Verder zijn de mannen van de blauwe veel egaler van kleur. De onze waren dus de bruine. Ook zijn er van de blauwe maar enkele tientallen in Nederland. Dus die kans was sowieso minder.

Kiekendief jagend boven het riet

 

Kiekendieven jagen op gehoor, ze vliegen vaak enkele meters boven het maaiveld.

In de baltstijd, zoals nu maken ze vaak rare baltsvluchten hoog in de lucht. We konden dat wel waarnemen, maar fotograferen bleek toch een stuk lastiger.

En baltsend hoog in de lucht

Een ander kenmerk van de kiekendief is, dat ze zich als een blad naar beneden laten dwarrelen, richting nest. Dat was nog moeilijker scherp te krijgen. De autofocus van de camera blijft pendelen tussen gras en kiek. Nog wat meer oefenen dus.

De autofocus heeft het moeilijk met het verschil tussen riet en kiek

 

De kiekendieven werden ook belaagd door een paar kraaien. Hoewel de spanwijdte van de kieken behoorlijk is, is het toch een betrekkelijk kleine vogel. Ze boden wel partij aan de kraaien, maar die leken niet echt onder de indruk van snavels en klauwen.

Kraai en kiek geen goede maatjes.

Na dus een uurtje daar gezeten te hebben verscheen ook nog een paartje Torenvalken als kers op de taart. Dat was een mooie afsluiting van een onverwachte leuke middag natuurfotografie.

Kers op de taart, een paartje Torenvalken

Blog #058 Buizerd

Blog #058 Buizerd

Onlangs weer eens wat foto’s gemaakt vanuit een schuilhut. 

Buizerd met oogvlies

Buizerd, let op het blauwe beschermingsvlies, half over zijn  (of haar) oog.

En zoals bij de Sperwer in mijn vorige blog, was opeens de opwinding groot toen een Buizerd op de tak voor de hut neerstreek.

 

Buizerd op tak-9243

Buizerd op tak

Dit ging redelijk ‘ongemerkt’. mijn ervaring met de Sperwer was, dat het rond de hut opeens compleet stil werd, en dan was die Sperwer er opeens. Met de buizerd ging dat anders. De kleine vogels vlogen even normaal op maar kwamen vrijwel meteen weer terug. Ze hebben van de buizerd niets te duchten. 

 

Na even de kat uit de boom gekeken te hebben, kwam de buizerd uit de boom en lande op een tak voor de hut.

 

Buizerd-8885

Maar ook hier in eerste instantie uiterst waakzaam.

 

 

De dode duif die er lag werd met smaak uit elkaar geplozen.

Buizerd close-up met prooi

Buizerd close-up met prooi

Hier een mooi totaalplaatje, met spiegelbeeld

Buizerd met spiegelbeeld-8919

Buizerd met spiegelbeeld

En een close-up

Waarmee hij/zij weer verdween.

 

Blog #057 Nieuwe Zin

Blog #057 Nieuwe Zin

Sperwer 7039

Sperwer

 

Met het grauwe en naargeestige weer dat we deze winter hadden, schoot het fotograferen er een beetje bij in. We hadden ook wat mooie sneeuwdagen, maar helaas lukte het toen niet de natuur in te trekken. Maar zie daar opeens wat koude en zonnige dagen. Met Marga afgesproken maar weer eens een dagje “Fotohut” te doen. Deze keer werd het een hut in Overijssel. Moeilijke omstandigheden, er lag nog wat sneeuw en de achtergrond was aardig donker, dus de kans op uitgebeten witte plekken of een zwarte achtergrond.

Kuifmees-7483

Kuifmees

Ook is het is altijd afwachten wat zich aandient, koolmezen, vinken en de grote bonte specht zijn vaste gasten.

Koolmees-6011

Koolmees

 

Vink-5998

Vink – vrouw

 

Vink-5781

Vink – man

 

Kuifmees 7544-

Kuifmees

 

Grote bonte specht-6695

Grote bonte specht

 

Pimpelmees

 

Pimpelmees-5858

Pimpelmees

 

En soms zit er een verrassing bij. Dus deze keer ook. Een Keep. Nog niet eerder gezien, maar ja ik ben dan ook geen ervaren vogelaar.

Keep-6297

Keep

 

Keep-6584

Keep

 

 

Keep-6784

Keep

Plots is het stil voor de hut. Alle vogels verdwenen. Dan weet je dat het spannend wordt en inderdaad, het snoepje van de week, deze prachtige Sperwer.

 

Eerst even alles observeren van een tak:

Sperwer 7016-

Opeens is daar een mooie mannelijke Sperwer

 

Dan landen bij het plasje, maar nog steeds heel waakzaam.

Sperwer 6998-2

Sperwerman blijft waakzaam en spiedende om zich heen kijken

 

Een fris bad

Sperwer 7206-2

Badderende Sperwer

 

Tenslotte nog een laatste blik op de omgeving:

Sperwer 7346-

Sperwer

 

En vertrokken was meneer, het andere gevogeltje keerde langzaam weer terug en opeens kwam ook de zin in fotograferen weer terug, het fotoseizoen is weer begonnen.

 

Blog #056 Glencoe 2-Eng

Blog #056 Glencoe 2-Eng

4357

River Coe close up 4160

River Coe close up

 

Friday morning, a rainy day and the forecast was rain for the rest of the day.  In the morning Wilco gave a presentation about the way he looks at photography. Very enlightening, but then I was already impressed by his work. Often very minimalistic, but the more simple it looks the more difficult it is. My personal saying is that I am not good enough yet to do simple photographs.

In the afternoon it seemed that we were going to have a dry moment, so out to Glen Etive. Through this glen runs the River Etive with again many waterfalls. It was real stormy and also Friday the 13th so the recipe for trouble.  I had set the tripod and camera in position for the shot below and then all of a sudden the wind blew my camera over. Damage to the camera and to the lens….. Fortunately (…) my camera was still fully functional, only damage to the outside. Same for the lens, but nevertheless not my finest moment.

River Etive waterfall 4291

River Etive waterfall

The Photo of the River Etive turned out to be one of my favourites and the camera will be fixed soon. So hopefully the memory will be only the nice shot and the rest will be forgotten.

After a small poll we decided to head for Castle Stalker, approx 40 kilometres north of the town of Oban on the Scottish west coast.  If you are interested in the history and background of the castle, click here. The castle is fully surrounded by the water of Loch Laich. We started with some classic pictures and part of the group went for a shot out of the water. I found out that my boot was leaking so went back to the dry land. I packed my stuff and sat down waiting for the others.  But then it turned out that my photo colleagues had a little more patience and were still waiting for better light. So i was watching them and hoping they were done.

Stalker Castle with dull light 4308

Stalker Castle with dull light

 

At that moment, the clouds broke open and a small streak of pink light was coming through. So rush my gear out and the pink was now more than a streak. I had to work fast, as this light was only a couple of minutes there. When gone the sky was evening-blue. But I had my shot, thanks to their patience.

Stalker Castle at sunset 4340

Stalker Castle at sunset

 A nice close to end of this day  despite some bad luck earlier. Satisfied, we returned around 19.30  to the Glencoe Inn.

 

Saturday, our last full day.  The Three Sisters had been on the agenda for the whole week, but circumstances were not good enough. Today another  attempt.  When we arrived at the plateau with a nice view, we once more noticed that the area is very popular. Another fototour was coming towards us. Unfortunately they parked their bus right in the direction of where we were going to take our photos. It was the same group that we had seen the day before in Glen Etive, those Dutchmen, you find them everywhere.

Three Sisters 4390

Three Sisters

They took their shots, and then stayed there for a while doing lots of Smalltalk before they finally disappeared. Yes the life of a hobby photographer is not easy…..

Glencoe Lost Valley 5036

Glencoe Lost Valley

At the end of the morning the weather changed and then we went for a nice location with the River Coe in front of us and the Bidean Nam Bian as the backdrop (Gaelic for pinnacle of the hills – Bidean is the highest mountain in Argyll). A silver River running through the unspoiled landscape. Hoping was for a couple of rays of sunshine, and eventually that happened.

 

Meandering River Coe with Bidean Nam Bian as backdrop 4402

Meandering River Coe with Bidean Nam Bian as backdrop

At midday we were all wet and cold and longing for coffee so headed for the Kings House Hotel. Again a herd of deer was coming close to the Van, but no nice pics this time, as I was in the back of the Van, but the view and the memory is there.

As the rain was pouring, we decided to do a ‘bus tour’ through  Glen Etive.  Some beautiful views and the landscape changed.  More trees and lush green shrubs. Occasionally we spotted some deer.  I did not bring long lenses, that is for next time.  As the rain did not stop we returned to the Glencoe Inn to do some editing and had a final evening discussion over  our photos.

Rain in Glen Etive 4444

Rain in Glen Etive

Next day was a travel day back to Amsterdam where we had our final goodbye. It was a very nice tour, in good company and excellent photographic guidance and support. Thanks to my photomates, Liesbeth, Elena, Marianne, Sandra, Dave, Quinten and finally our Guru, Wilco Dragt.

My teammates, foto byWilco Dragt

My teammates, foto byWilco Dragt

and me foto by Wilco Dragt

and me foto by Wilco Dragt

link to background page

Blog #055 Glencoe 1-Eng

Blog #055 Glencoe 1-Eng

4282

 

 

 

 

Loch na h-Achlaise, Rannoch Moor 4089

Loch na h-Achlaise, Rannoch Moor

 

Approx. 13.30 the Van entered Glen Coe. The First thing that I noticed was the abundance of small waterfalls coming down from the Mountains. Water was running everywhere. 

Glencoe near Loch Achtriochtan

Glencoe near Loch Achtriochtan

Our location for the next 5 days was the Glencoe Inn, only a couple of miles away. In my head I heard the song “Chì mi na mòrbheanna”  ( I see the big Mountains) by the Rankin family, so perfectly depicting the feeling that I had seeing this beautiful scenery.

My journey had started that morning at 05.00 at Schiphol Airport, where I met the rest of the Group. We were going on a fototrip to Glencoe in Scotland, organized by  “Nordic Vision”, a small travel agency specialized in fototours. 7 enthusiast photographers and a professional photographer as tour leader.  On the way to the airport the Taxi driver remarked that I was obviously not going to Scotland for the nice weather. I replied that I indeed did not expect sunshine, but that the worst thing that could happen was a week full of rain and plain, solid grey skies. Exactly that seemed to be going to happen when we arrived at Glencoe.

Glencoe, Three Sisters 4356

Glencoe, Three Sisters

 

Next morning, we headed first thing to the photographic hotspot in the Glen, which is a waterfall in the River Coupall with the Buachaille Etive Mòr (Gaelic for “big shepherd of Etive) as a backdrop.  The highest peak of the Buachaille Etive Mòr is the Stob Dearg (Red Peak). Here pictured with its top covered in fifty shades of grey. The waterfall itself was very wild due to the heavy rainfall.

River Coupall with the Stob Dearg of the Buachaille Etive Mor 4461

River Coupall with the Stob Dearg of the Buachaille Etive Mor

 

A not so common spot was a few hundred meters away, where the River Coupall meets the River Coe. The autumn colours were very nice and gave me some good Photo opportunities, both in colour and in black and white.

River Coupall meets River Coe 4038 BW

River Coupall meets River Coe

By this time there was a desperate need for hot coffee and went to the Glencoe mountain ski resort. There was a big film crew on the parking lot with many trucks.  Apparently a movie was being shot for Netflix. We had wondered all morning where the heavy traffic came from, this was the answer.

After the coffee we went for Rannoch Moor.  Our photo target was Loch Ba.  Loch Ba can deliver some nice pic’s of a tranquil water surface with nice reflections of the sky or some bullrush with background lighting. None of this today.  Again due to the heavy rainfall the water level made the rush invisible, and the wind was dealing with the reflections. So only one picture of Loch Ba.

Loch Ba 4058

Loch Ba

 

 

The A82 is the main road from Glasgow into the western Highlands. Lots of lorries and other traffic. Obviously the road was not built with the lorries in mind. Some of the bridges were too small for two lorries to pass, as a result broken mirrors everywhere. It took me only 5 minutes to gather 5 or 6 mirrors.

Broken Mirrors 4072

Broken Mirrors

 

On Thursday we went to another well known place, Black Rock cottage.  The rain had changed from a drizzle into a real downpour and wiping our lens was hopeless, as the rain came almost horizontal towards us. So wiping, a quick picture and then the lens was full of raindrops again.  I had no high hopes for the photos of Black Rock cottage, but a sudden rainbow was an unexpected bonus. 

Blackrock cottage 4109

Blackrock cottage

 

Notice also the Mountains behind the cottage in the next pic and compare them to the one with the rainbow. No Mountains visible…. Not mist, but low hanging rainclouds.  The (in)famous Glencoe weather.

Blackrock cottage with mountains visible 4114

Blackrock cottage with mountains visible

 

Our coffee spot this morning was Kings House hotel. Raymond B, my  Scottish friend did send me a pic of a deer that he had taken there and indeed, a small Group was also present this morning. I think the innkeeper feeds them, not scared by us at all.

Deer near Kings House Hotel 4425

Deer near Kings House Hotel

Our next stop would have been the Three Sisters, but that would have meant photographing straight into the rain, so a slight change of plan. Wilco had marked a nice space in the woods near the village and there was some shelter from the trees. This turned out to be a very good place to take some nice close-ups of the wild stream.

 

River Coe, Close up 4222

River Coe, Close up

 

Close up river Coe 4155

Close up river Coe

 

This is the moment for a small intermezzo and telling about another thing here in Glencoe. That is the Glencoe massacre. It happened early 1692. The Clan MacDonald had given hospitality in their homes to the Campbell’s. Early in the morning, the Campbell’s slaughtered their hosts. Women and children escaped into the Mountains, where they starved and died of the cold in the harsh conditions. The reason for what now is called the Massacre of Glencoe was that the MacDonald clan did not swear loyalty in time to the new Protestant monarch, William the III.

Sir Walter Scott, the famous Scottish writer made a poem about the massacre that was put to Music by Beethoven. Not as part of his Scottish songs, but as part of his Irish songs. Lyric and link to Spotify by clicking here.  But even till this moment the emotions can run high on this.  North Sea Gas, a Scottish band has recorded a more modern version, the same as the Scottish folk band the Corries. Again, click here for text and link to Spotify:

link to background page

Also more background on the massacre, the songs etc by the link above.

 

 

Now on to Friday in the next Blog #056

Blog #056 Glencoe 2-NL

Blog #056 Glencoe 2-NL

4357

River Coe close up 4160

River Coe close up

 

Vrijdagmorgen, opnieuw een regenachtige morgen  en de voorspelling was ook regen voor de rest van de dag. Wilco besloot een presentatie te geven over zijn fotografische werk en de manier waarop hij tegen fotografie aankijkt. Erg informatief, maar ik had al wat van zijn werk gezien en was daarvan onder de indruk. Vaak heel minimalistisch, maar hoe eenvoudiger het eruit ziet, hoe moeilijker het is. Mijn persoonlijke motto is, dat ik nog niet goed genoeg ben voor eenvoudige fotos.

In de middag leek het toch dat we enige droge momenten zouden beleven, dus op naar Glen Etive. Door dit dal loop de Rivier de Etive met alweer heel veel stroomversnellingen. De wind blies onstuimig en het was Vrijdag de 13e, dus het recept voor narigheid. Ik had mijn statief en camera klaar gezet voor de opname hieronder toen een onverwachte windvlaag mijn statief omver blies. Schade aan zowel camera als lens……. Gelukkig(nou ja) functioneerde mijn camera nog naar behoren, alleen de buitenkant leek beschadigd. Hetzelfde voor de lens, maar ondanks dat was het niet mijn meest geslaagde momentje.

River Etive waterfall 4291

River Etive waterfall

De foto van de Etive bleek later een van mijn favorieten te worden en de camera is binnenkort gerepareerd. Dus hopelijk zal alleen de aardige foto overblijven als herinnering aan deze plek en zal de rest snel vergeten zijn.

Na een kleine stemming besloten we de dag af te sluiten bij het Kasteel Stalker, zo’n 40 kilometer noordelijk van het plaatsje Oban aan de Schotse westkust. Als je geïnteresseerd bent in de geschiedenis en achtergrond van het kasteel klik dan hier

Stalker Castle with dull light 4308

Stalker Castle with dull light

Het kasteel is volledig omringd door het water van Loch Laich. We begonnen met wat standaard fotos en ons groepje ging daarna aan de gang met een foto vanuit het water. Ik ontdekte dat mijn laarzen lekten en ging terug het droge op. Ik pakte mijn spullen in en ging zitten wachten op de anderen. Het bleek dat zij iets geduldiger waren en dat ze bleven wachten op mooier licht. Ik bleef zitten en hoopte dat ze snel klaar zouden zijn.

Op dat moment braken de wolken voorzichtig open en een smal strookje roze licht brak door. Dus ik haastte me om mijn spullen weer tevoorschijn te halen, de lucht kleurde steeds meer roze. Ik moest snel werken, het zou nog maar enkele minuten licht zijn. Snel werd de avondhemel donkerblauw. Maar ik had mijn opname gemaakt, dankzij het geduld van mijn reisgenoten.

Stalker Castle at sunset 4340

Stalker Castle at sunset

Een leuke afsluiting van de dag, ondanks het ongelukje eerder op de dag. Moe maar voldaan zoals het gezegde is, keerden we om 19.30 terug naar de Glencoe Inn.

Zaterdag, onze laatste volle dag. De Drie Zusters hadden al de hele week op onze agenda gestaan, maar de omstandigheden waren niet goed genoeg. Vandaag een nieuwe poging. Toen we aan kwamen  op het plateau met een mooi uitzicht, merkten we opnieuw dat het gebied erg populair is. Een andere fototour kwam ons tegemoet. Ongelukkig genoeg hadden ze hun bus net geparkeerd in de richting waarin wij gingen fotograferen. Het was dezelfde groep die we een dag eerder al hadden gezien in Glen Etive, die Nederlanders, je ziet ze overal.

Three Sisters 4390

Three Sisters

Ze maakten hun fotos, maar toen bleven ze nog overal  hangen en babbelen voordat ze eindelijk vertrokken en kon ik mijn foto’s maken. Ja, het leven van een hobbyfotograaf is niet gemakkelijk….

Glencoe Lost Valley 5036

Glencoe Lost Valley

Aan het einde van de ochtend sloeg het weer opnieuw om en vertrokken we naar een mooie locatie met de rivier de Coe voor ons en de Bidean Nam Bian als achtergrond (Gaelic voor hoogste top van de heuvels – de Bidean is de hoogste berg van de streek Argyll). Een zilveren rivier die door het onaangetaste  landschap stroomt. We hoopten op wat mooie zonnestralen door de wolken heen en uiteindelijk gebeurde dat ook.

Meandering River Coupall with Black Mount as backdrop 4402

Meandering River Coe with Bidean Nam Bian as backdrop

 

Tegen de middag waren we doornat en snakten naar koffie, dus op naar het Kings House Hotel. Opnieuw kwam een roedel herten dicht bij de bus, maar geen aardige fotos deze keer. Ik zat achterin de bus, maar  de aanblik en de herinnering is er wel.

De regen bleef maar stromen, we besloten een ‘bustour’te doen door de Glen Etive. Mooie vergezichten in een steeds wisselend landschap.  Hoe verder in het dal , hoe meer bomen en weelderig groene struiken. Hier en daar ontdekten we herten.

Rain in Glen Etive 4444

Rain in Glen Etive

Ik had geen lange lenzen bij me, dat is voor een volgende gelegenheid.  Omdat de regen bleef aanhouden keerden we wat eerder terug dan andere dagen naar de Glencoe Inn om wat fotobewerking te doen. ’s Avonds hadden we een laatste fotobespreking.

De  volgende dag, zondag, was de reis terug naar Amsterdam en namen we afscheid. Het was een hele leuke fototrip, in aardig gezelschap en met uitstekende begeleiding en fotografische ondersteuning. Dank aan mijn fotomaten Liesbeth, Elena, Marianne, Sandra, Davy, Quinten en onze Guru, Wilco Dragt.

My teammates, foto byWilco Dragt

My teammates, foto by Wilco Dragt

 

and me foto by Wilco Dragt

and me foto by Wilco Dragt

 

link to background page